Pasning din af din ældre hund

Din hund har været med dig gennem det hele, så det er vigtigt at forstå, hvordan du tager dig bedst muligt af din hund på dens ældre dage. Her er nogle råd til, hvordan du tager dig af din loyale ven.

Hvor godt ældes din hund?

Alle hunde er forskellige og levetiden varierer fra race til race. Selvom du ved, hvor gammel din hund er, kan det være svært at vide, hvor godt den ældes.

Dyrlæger ser på hundens fysiologiske tilstand. De oplever, at mange hunde begynder at vise tegn på aldring omkring syvårsalderen for små og mellemstore racer og omkring femårsalderen for store og meget store racer. De afslørende tegn kan være en mat eller tør pels, flagende hud, stive led, energitab, vægtøgning, øget vandindtag, fordøjelsesproblemer eller tab af muskelmassen.

Selvom genetik og miljø spiller en stor rolle i, hvor hurtigt din hund vil ældes, kan du stadig have enorm indflydelse på dens helbred. Ved at fodre med et hundefoder af høj kvalitet, som er skræddersyet til hundens behov i dette livsstadie, kan du hjælpe med at holde dens optimal body condition.

Den rette diæt for modne og senior-hunde

Hunde i alle aldre har brug for de samme kerneingredienser i deres foder, men efterhånden som de ældes, har de brug for andre mængder af bestemte ingredienser til at støtte deres helbredsmæssige behov.

Den alder, hvor hunde bliver 'modne' eller 'seniorer', vil i høj grad afhænge af deres racestørrelse, men som en grov rettesnor betragtes hunde som værende modne, når de er 7 år gamle, og seniorer, når de er 9 år gamle og ældre.

Her er, hvad du skal se efter, når du køber foder til en ældre hund:

  • Protein af høj kvalitet: En stor del af din hunds foder bør bestå af protein. Sørg for, at det kommer fra en animalsk kilde, som for eksempel, kylling, fremfor en vegetabilsk. Protein er vigtigt, fordi det bruges af kroppen til at opbygge og vedligeholde musklerne.
  • Fedt: Vælg et foder med mindst 10 procent fedt. Dette fremmer en sund hud og pels; det opfylder også kroppens grundlæggende fedtsyrebehov. Udelad aldrig fedt fuldstændigt.
  • Fibre: Vælg et mærke, der indeholder mindre end 5 procent fibre. Dette hjælper med at støtte en sund tarm og hjælper din hund med at optage vigtige næringsstoffer ved at fremme en sund fordøjelse.
  • Antioxidanter: Disse smarte molekyler beskytter immunsystemet ved at befri kroppen for frie radikaler, som ødelægger cellemembranerne og DNA.

Ændret appetit hos ældre hunde

Når hunde ældes, bliver mange mindre interesseret i at spise. De forbrænder måske ikke den samme mængde energi, så deres appetit falder naturligt. Der kan være mange årsager til manglende appetit, såsom mund- eller tandproblemer, så hvis din hunds adfærd ændrer sig drastisk, er det bedst at få den undersøgt hos en dyrlæge.

Nøglen til at fodre din senior-hund er at finde et foder, der er spækket med næringsstoffer, som din hund kan lide. Se efter et foder, der minimerer belastningen på leddene og som plejer tænderne og fordøjelsen.

Tidsbestemt fodring af ældre hunde

Da aldrende hunde generelt spiser mindre end deres yngre hundevenner, kan det være en hjælp at opdele deres daglige foder i to eller tre måltider. Prøv enten at fodre morgen og aften eller hvad med en traditionel morgenmad, frokost og aftensmad.

Ved kun at fodre på bestemte tidspunkter er foderet i skålen ikke så overvældende, og det vil også være mere friskt og appetitlig. Tidsbestemt fodring har den ekstra fordel, at det øger metabolismen, hvilket vil hjælpe din hund med at holde en ideel vægt. Selvom kalenderen siger, at din hund er klar til pension, behøver dens krop ikke at være det.

Hos EUKANUBA har vi gennemført en omfattende observation af rigtige hunde, som viser, at vores særlige ernæring, sammen med passende pleje, kan hjælpe hunde til at leve længere end deres races typiske levetid*. Ved at fodre med et foder, der er særligt sammensat til din hunds livsstadie, vil du hjælpe den til at føle sig ung.

Der er trods alt stadig masser af liv at leve.

* Exceptionel levetid hos labradorer (15,6 år) defineres som at leve +30% længere end racens typiske levetid på 12 år.